Q

ue dos escritores de relieve fallezcan el mismo día de un mismo año, como aconteció ayer, 19 de febrero, con Harper Lee y Umberto Eco, no es usual, pero tampoco resulta inaudito. Ya ocurrió con Eduardo Galeano y Günter Grass no hace mucho, el 13 de abril del año pasado. Triste coincidencia. Un giro inesperado, una filigrana más de ese azaroso narrador que es el destino.

Que dos o más escritores de huella inmortal lo hagan el mismo día, pero en distintos años, es un suceso mucho más habitual, sin rasgo alguno de extraordinario. Siglos y siglos de creación literaria y medio milenio y pico de palabra impresa dan para eso y para más.

Sin embargo, el fallecimiento casi simultáneo de los autores de El nombre de la rosa y Matar a un ruiseñor ha despertado en mí una cierta chispa de curiosidad, y me ha llevado a montar este post, intrascendente si quieren pero muy entretenido –al menos para quien les escribe–, a caballo entre el homenaje y la documentación. El resultado revela alguna que otra sorpresa, como el hecho de que dos celebrados premios Nobel fallecieran el mismo día de invierno que Eco y Harper, con tan solo un año de diferencia, 1951 y 1952.

Éstos son los escritores fallecidos un 19 de febrero desde el siglo XVII hasta nuestros días, según esa excelente herramienta que son las cronologías de la Wikipedia:

Escritores y escritoras que nacieron un 19 de febrero

Roemer Visscher

1620: Roemer Visscher, escritor neerlandés (n. 1547).

Georg Büchner

1837: Georg Büchner, dramaturgo alemán (n. 1813).

Francisco Bilbao

1865: Francisco Bilbao, escritor y filósofo chileno (n. 1823).

Eduard Douwes Dekke (Multatuli)

1887: Eduard Douwes Dekke (Multatuli), escritor neerlandés (n. 1820).

Horacio Quiroga

1937: Horacio Quiroga, cuentista, dramaturgo y poeta uruguayo (n. 1878).

André Gide

1951: André Gide, escritor francés, premio nobel de literatura en 1947 (n. 1869).

Knut Hamsun

1952: Knut Hamsun, escritor noruego, premio nobel de literatura en 1920 (n. 1859).

René Char

1988: René Char, poeta francés (n. 1907).

Harper Lee

2016: Harper Lee, escritora estadounidense (n. 1926).

Umberto Eco

2016: Umberto Eco, escritor, filósofo y semiólogo italiano (n. 1932).

Pero, como no he querido quedarme sólo con la parte fúnebre de la efeméride, he realizado también una recopilación de aquellos escritores y escritoras que no murieron, sino que nacieron tan señalado día. Aquí no hay coincidencia de años. Los más cercanos son Daína Chaviano y Helen Fielding (1957 y 1958, respectivamente).

Lo que sí he podido observar, con notable satisfacción, es que el número de nacidos en esta fecha casi duplica el número de óbitos, y que entre ellos se encuentran algún otro Nobel y personalidades de la talla de André Breton, Jaime Bayly o Alfredo Bryce Echenique. Así que no debemos descartar la idea de que, con todo el dolor que hayan podido producirnos las muertes de ayer, este pasado 19 de febrero haya visto nacer a un futuro gran literato o literata. Quién sabe qué complejas tramas estará urdiendo para esas decenas de miles de neonatos que nos acompañan desde el viernes esa invisible fabuladora que es, sí, la providencia.

Escritores y escritoras que nacieron un 19 de febrero

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